sábado, 27 de agosto de 2016

The Advantage: "Rock Bottom: Live From Bottom Of The Hill [6​-​24​-​2006]" (2016)


Géneros/Categorías: Math rock, NES sountracks
País: USA
Información: Bandcamp

Hoy, a estas alturas no es secreto que el guitarrista Spencer Seim (Hella) conoció al guitarrista Robby Moncrieff (Who's Your Favouite Son, God?) y a otros dos músicos de la misma calidad para formar The Advantage, el grupo que toca los covers de los videjuegos de NES en formato de Math Rock. Lo que es novedad es que este año han estado subiendo sus directos con buena calidad de sonido a su bandcamp en línea y los distribuyen gratuitamente.
Hay que ser un verdadero profesional para convertir algo de música de Megaman, Metroid, Metal Gear, Super Mario, Ninja Gaiden o Castlevania a la rigidez del rock de los tiempos irregulares, la disonancia, la parte minimalista, los ritmos apretados y precisos y el alto volumen. Lo consiguen y además reproducen esas melodías de los clásicos que muchos jugamos y que recordamos con mucho gusto.
De este Live From Bottom se rescata todo pero tiene momentos tremendos con el tema de Bubble Man, el tema de Buble Bobble o Solar Jetman: Braveheart Level.
Y un par de detalles interesantes: Spencer Seim es el baterista aquí mientras que en Hella --como sabemos-- se encarga de la guitarra. El hábil músico usa varios staccatos y marca los compases inordinarios pero me dí cuenta de su error precisamente en el tema de Solar Jetman: Braveheart Level., comparando con la versión de estudio tiene un pequeño desfase en los tiempos en un instante específico.
Finalmente, el bandcamp muestra que aún queda otro concierto --también inédito-- próximo a compartir.

Paavoharju: "Yhä Hämärää" (2005)

Géneros/Categorías: Avant-Garde, Electro-acoustic, Free-Folk, Lo-fi, Psicodelia
País: Finlandia
Información: Blog

Para este episodio electro-acústico llego con la advertencia de que no tiene nada que ver con lo que hemos revisado en el pasado, claramente no es lo que acostumbro a publicar aquí.
Dudé mucho en publicarlo durante estos 3 años que llevo disfrutando de este disco, pero a final de cuentas es una música muy meritoria, original, bien construida y sobre todo muy agradable. Tampoco se trata de un álbum que se haya hecho viral. Entonces tiene todo lo necesario para estar aquí, y a final de cuentas estas explicaciones sobran cuando la magnitud de esta obra me obliga a recomendarla ampliamente.

En fin, ahora lo quiero intentar es describir el sonido de esto, que no es reto fácil tratándose de una amalgama de géneros que arroja un resultado ecléctico y de una calidad digna de un país de grandes músicos como es Finlandia. Lo primero que habría de aclarar es una dualidad musical o doble tendencia dentro del miso disco. Existe la parte psicodélica, noise y explorativa donde se pasean un rato con total libertinaje electrónico, exponiendo la cara improvisacional.
Pero luego viene un componente muy activo y predominante que tiene que ver con canciones muy sutiles y de una belleza singular, y les funciona perfecto esto del lo-fi para emular que fuera una música de antaño. La tranquilidad con la que trabajan instrumentos acústicos y una voz igualmente sutil lo complementan bastante bien con el artilugio electrónico, que en aquellas ocasiones se limita a generar algunos efectos ligeros. Ejemplo de ello algunos trucos de concreta o sonidos tipo 8-bits.
Y el hecho de que todas las letras son en su idioma y estan un poco arraigados a la música tradicional nórdica, le viene a dar a esto un aroma todavía más especial y que desde luego se antoja muy ajeno a todo lo que conocemos de este lado del globo terráqueo.
La recomendación es generalizada para todos, no solo para quienes vienen disfrutando las entradas electro-acústicas. Algunos como yo podrían usar Yhä Hämärää como su soundtrack cotidiano o para ganar serenidad.

Track List
01. Ikuisuuden maailma
02. Valo tihkuu kaiken läpi
03. Kuu lohduttaa huolestuneita
04. Syvyys
05. Puhuri
06. Ilmaa virtaa
07. Aamuauringon tuntuinen
08. Vitivalkoinen
09. Kuljin kauas
10. On yhä hämärää
11. Musta katu

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sábado, 13 de agosto de 2016

Alex's Hand: "Kunstler ScheiBe" (2016)


Géneros/Categorías: R.I.O., Math rock, Metal, Psych Rock, Jazz
País: USA
Información: Bandcamp

Lo único que se puede esperar de una obra en cuyas influencias se cita lo mismo a Zappa que a Mr. Bungle y The Mars Volta, es un disco tan ecléctico y combinatorio como lo es Kunstler ScheiBe por Alex's Hand. Lo mismo revientan las improvisaciones atroces de metales que los más eléctricos y potentes solos de guitarra. Lo mismo se pasean un momento por la estructura de canción jazzera leve y tranquila para terminar después en una alta intensidad de volumen que se amplifica por guitarras furiosas de metal. Les da igual tener temas largos muy estructurados que uno muy corto donde se van full improv.
Sus compases de jazz con teclas de blues o fusión no se hacen esperar y se meten a la licuadora con todo lo demás: un remolino de géneros practicado todo con maestría y espontaneidad.
Justo cuando estamos hartos de los clones de King Crimson, Univers Zero y los demás changuitos, entonces sale gente como Alex's Hand a salvar el día y proponer una especie de R.I.O. más insalubre, más arriesgado pero no por ello menos disonante.
Partículas de R.I.O., metal, jazz, math, psicodelia y más forman este compuesto radiactivo que debe ser de obligada escucha. Temas largos llenos de complejidad rítmica, diversidad de modalidades instrumentales y vocales, dinamismos y un compromiso serio con partituras exigentes es lo que se ofrece. Y si a esto le sumamos un poco de factor humorístico, irreverencia o simple absurdo, los resultados saltan a la vista como un proyecto sólido de auténtico avant-garde.
Celebro que sigan saliendo bandas como ésta que levantan la verdadera bandera de la música de vanguardia en el contexto del rock contranatura.

Track List
1. Mars Travolta. 6:52
2. Samba. 10:19
3. Oh Bill. 5:56
4. Trained. 2:46
5. Slave. 14:27
6. Back to Evan. 0:49
7. Evans Lips. 8:48
8. Habibs. 11:33

Line-up
Nic Barnes – Drums, Percussion, Vox
Kellen Mills – Bass, Vox, Synth, Found Sounds, Electronical Touchups
Ben Reece – Electric Guitar, Vox
Max Steiner – Electric Guitar
Rieko Okuda – Keys, Synth

Additional personnel:
Carl Andrew O' Sullivan (Vox)
Johannes Schleiermacher (Flute, Baritone and Tenor Saxophones)
Charlotte BirkenHauer (Vibraphone)
Peter Kuhnsch (Hand Percussion, Whistles, Bells)
Rob Mattessi (Trumpet)
Otto Horvath (Trombone)
Stephen Barnes (Piano)

Sogenanntes Linksradikales Blasorchester: "Hört, Hört! / Mit Gelben Birnen" (1999)

Géneros/Categorías: Avant-Garde, Brass Band, Jazz, Classical, R.I.O.?
País: Alemania
Información: Discogs

Vale mucho la pena complementar la discografía de Cassiber a través de otros proyectos donde uno o varios de sus miembros estuvieron involucrados. Éste es el caso de Sogenanntes Linksradikales Blasorchester, que cuenta con la activa participación de Heiner Goebels, Christoph Anders y Alfred 23 Harth. En aquel contexto, los tres agarraron saxofones y se juntaron con otros músicos alemanes para conformar un gran ensamble de vientos o brass band. Los metales, maderas y un poco de percusiones interpretan un puñado de libres temas de múltiples tendencias: se escuchan melodías tradicionales, algo de jazz y un exquisito sabor de música docta contemporánea.
Algunas partituras son originales de Harth y Goebles pero también ejecutaron obra de Zappa, Eisler, y otros compositores tardíos de la contemporánea.
Sus highlights y virtudes van de chirritantes improvisaciones de free a las divertidas melodías circenses, y de los temas serios camerísticos pasan a la música de protesta o al contenido tradicional y folk. Suelen interpretar al unísono fundiendo todos los vientos pero también dejan espacios exclusivos para disfrutar más del subsistema de maderas, el trombón o los mismos saxofones.
Luego llegan las partes discursivas que, al estar en alemán, es completamente ininteligible para los que no entendemos una palabra del idioma. Algo de esas palabras viene de textos de Brecht.
La brass band fue realmente una marching band, se presentaban en eventos políticos y de entretenimiento, pero eso fue al final de la década de 1970 y principios de 1980. Es decir, antes de Cassiber. De allí salieron los únicos 2 vinyls de estudio que grabaron y que esperaron un buen tiempo para ser reeditados como un doble CD hasta 1999. En realidad, de no ser por la reedición, el ensamble no sería otra cosa que una leyenda local que pocos recuerdan.

Track List

Disc 1
"HÖRT, HÖRT!" (1977)
1 Vorspiel und "Gedanken über die Rote Fahne" 2:52
2 Begleitung 2:07
3 Tagesschau 7:32
4 Ich bin halt die Kotze aus deiner Glotze 2:37
5 Chickmatch Blues 3:12
6 Die Fabriken und Stück 3:16
7 Circa 5:18
8 Rote Sonne 2:24
9 Der Anwalt des Schreckens 2:32
10 Ya no somos Nosotros 1:39
11 La Resistenca se organisa 4:54
12 Homesick Blues 3:28
13 Lied von der Gedankenfreiheit 1:50
14 Tschüs 1:33

Disc 2
"MIT GELBEN BIRNEN" (1980)
1 Trotzalledem 3:47
2 Die Hügel von Ca'n Geroni 2:53
3 Hälfte des Lebens 2:36
4 Poema para el despertar de un nino 3:07
5 Ohne daß ich sagen würde, ich bin der neue Führer 7:50
6 Präludium 2:10
7 Einzugsmarsch 2:24
8 Zirkus 3:53
9 Baderkatalog 3:30
10 Großvater Stöffel 0:37
11 Trauermarsch 3:11
12 O'Guarracino 4:52
13 Maschine 3:42
14 Kommet Ihr Hirten 1:14
Bonustracks:
15 Verstandsaufnahme 3:04
16 Poltergeist 2:33

domingo, 31 de julio de 2016

Cassiber: "The Cassiber Box 1982-1992" (2013) - RPM Aniversario #7


Géneros/Categorías: Avant-garde, R.I.O, Punk, Free-Jazz, Improv, Concrete
País: Multi-nacional
Información: PA

Considero bastante adecuado que una manera justa de conmemorar los 7 años que hoy cumple este blog, es mediante la difusión de uno de los tesoros que más aprecio de toda mi colección física: el box set de Cassiber.
Las raíces de esta gente se remiten al tiempo en que el saxofonista alemán Alfred Harth y el guitarista alemán Christoph Anders tenían su banda de punk a finales de los setentas. Poco después se invita a Heiner Goebels (teclado) a un proyecto más ambicioso que tenía por intención la fusión del punk con el free jazz y la clásica. Eso disparó el álbum  Es herrscht Uhu im Land de autoría de Harth. Con esas experiencias posteriormente invitan al baterista ex-Henry Cow Chris Cutler para conformar lo que finalmente termina siendo Cassiber.
Su combo de punk, free jazz y R.I.O. convergió con voces declamativas y exclamativas, el libre sampleo de sonidos y todo en ese torbellino de insalubridad musical y oposición. Su música generó incluso las opiniones favorables y el visto bueno de nada menos que Fred Frith, que en aquel tiempo estaba trabajando en Skeleton Crew, y que fue muy cercano a Cassiber. El maestro guitarrista británico incluso considera que Cassiber tuvo influencia e incidencia sobre él y Skeleton Crew.
 
Cassiber, pues de allí viene el famoso "método cassiberiano", término que usan los historiadores y arqueólogos musicales para referirse a las prácticas con que Cassiber graba su debút: toda canción se construye a partir de improvisaciones que poco a poco toman forma en algo semi-estructurado. Es decir, no hay partituras ni preparación, no hay rigidez ni todas las letras de las canciones son escritas, la banda solo acuerda unas cuantas cosas antes de grabar. Ya en el estudio todo se dejó a libertad y criterio del cuarteto demencial.
El segundo álbum, Beauty And The Beast procedió de manera similar pero se dieron a una labor un poco más composicional y con influencias tan diversas que van de Schoenberg a Eisler y hasta un cover de Nile Rodgers, "At last I am free".
Con la salida de Harth los dos últimos álbums toman una forma muy distinta y se decantan por algo mucho más estructurado donde casi todas las canciones son escritas y preparadas. Lo que se veía en sus conciertos por ese momento era congruente con esos estudios sin inclinarse por el ejercicio aleatorio.

Perfect Worlds es considerado por ellos mismos como un disco más dramatúrgico al cual se aplican igual los adjetivos de histriónico y hasta teatral. Considero esa obra como su ítem más difícil de disfrutar al oído. El álbum abre muy post-punk pero en el segundo track se divierten con lo que suena como el sampleo de música clásica. Posteriormente se desvían hacia esa parte dramatúrgica. Y las casuales improvs de saxo tenor son de Anders, por cierto. Harth ya no grabó ese disco, repito.

Finalmente, A Face We All Know es la consolidación en el uso y abuso del sampler y computadora, que en conjunción ayudan a deconstruir la música y a generar una buena diversidad de factores discordantes y enfermizos. Los trucos de la llamada música concreta aquí le dan un giro de timón interesante y refrescante a su propuesta de vanguardia.
Segmentos de teclados tercos y enloquecidos de Gut  y They Go In Under Archways se repiten en otra parte del disco, usándolos como una suerte de leitmotivs que dan unidad y cohesión. Aquello, por ejemplo, es gracias al artilugio electrónico.

Collaborations es una recopilación de distintas grabaciones que hicieron por separado y en conjunto con nada menos que Stormy Six y Art Bears. El disco se reseña solito, no requiere detallar nada y además les hago el favor de no citar spoilers.

The Way It Was muestra al cuarteto en directo en diversos momentos durante la etapa 1985-1992, es una recopilación de material inédito que solo vio la luz hasta la publicación del boxset.

Sin necesidad de abundar en más temas, esto es Cassiber. Toda la caja es imprescindible y requerida considerando a este proyecto como uno de los grupos más vanguardistas, interesantes e innovadores de la genealogía Henry Cow que abarca bastantes agrupaciones.

Contenido del box set:
CD-01 / MAN OR MONKEY
CD-02 / BEAUTY AND THE BEAST
CD-03 / A FACE WE ALL KNOW
CD-04 / PERFECT WORLDS
CD-05 / COLLABORATIONS
CD-06 / THE WAY IT WAS

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Trap: "Insurrection" (2001)


Géneros/Categorías: Avant-garde, R.I.O.
País: USA
Información: PA

A partir de aquí, hago un gran favor a todo coleccionista del más underground R.I.O. difundiendo la única obra que publicó el supergrupo Trap. El disco imprescindible pero olvidado fue fabricado por el baterista Gary Parra (Cartoon, PFS) y 3 músicos que en aquel tiempo formaban parte de French Tv: Warren Dale en el teclado, Chris Smith en guitarras y el mismísimo genio Mike Sary al bajo. Los resultados de esas grabaciones no podrían ser mejores y no podría esperarse menos de tal supergrupo.
Todo el álbum está lleno de los 2 elementos que deberían ser claves para cualquiera que se diga grabar R.I.O: espontaneidad y ser impredecible.
Los ecos de FTV apenas resuenan y hay poco o nada del rock camerístico de PFS, de manera que en ningún sentido es Trap una combinación de elementos ni mucho menos. Tampoco es la adición simple de las partes que conforman el todo.
Entonces comienzo a citar lo que sí alberga Insurrection: elementos sónicos dignos del rock contranatura y opositor, que se pueden manifestar en forma de apartados improvisacionales, percusión acústica disonante o selvática, teclas disonantes o una variedad de movimientos rítmicos siempre irregulares y cambiantes. Además de repente toman prestados elementos follk de países que les son completamente ajenos, incluyendo alguna tendencia por música tradicicoinal del medio oriente.
No conformes con eso practican también un poco de libre sampleo de voces o de música de otros artistas, ejemplo de ello es el último track del que no diré más pero que es buen ejemplo de su nivel de absurdo y demencia musical.
Todas las interacciones instrumentales son tan impredecibles y libres que en un mismo track pueden generar una diversidad abundante de moods y ritmos, como un paraguas de sonido que abarca mucho.
Ese encapsulado musical de compases descuadrados nos va a proporcionar grandes momentos de diversión considerando su doble y equitativa preferencia de instrumentación acústica y eléctrica. Fragmentos de tracks o tracks completos se salen incluso de algún tipo de rock.
Lo asombroso de Trap es todo lo anterior y más, muchas veces las palabras no alcanzan a describir con precisión la calidad de una obra. Es un proyecto que debio tener continuidad sin duda, en favor de obtener más música vanguardista desde la perspectiva de un R.I.O. muy original y ecléctico.

Track List
1. Emancipation From The Musical Box (2:20)
2. UB6 IB9 (1:09)
3. Preface (6:37)
4. Mandolism Vs. The Wrong Of Winter (3:18)
5. Tunnels Traps Landmines (5:52)
6. Uncle Trap-A-Billy Ripe-&-Wild (1:49)
7. Enharmonic Convergence (2:12)
8. Argonaut (4:08)
9. Hainan Drum (2:54)
10. Trapcoat Cutlery (3:55)
11. Insurrection (9:54)
12. Palindrome (2:39)

Line-up
- Warren Dale / keyboards, accordion, wind instruments, voices
- Chris Smith / guitars, stringed instruments, violins, voices
- Gary Parra / drums, percussion, keyboards, voices
- Mike Sary / bass

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