domingo, 18 de septiembre de 2016

The Residents: "The Mole Show" [VHS] (1984)

Géneros/Categorías: Avant-Garde, Electronic
País: USA
Información: Residents

Quizás una de las piezas cruciales en la carrera de The Residents sea la parte visual, la cual comprende sus espectáculos en vivo y su videografía oficial. Bajo esta conjetura no habría mejor manera de acercarse a ellos que mediante uno de sus shows más emblemáticos y muy representativo de su estilo: The Mole Show. El montaje escenográfico corresponde con la música en estudio de los álbums Mark Of The Mole y The Tunes Of Two Cities, ambos materiales extraordinarios de vanguardia. Junto con Intermission y The Big Bubble, se constituye lo que posiblemente es la trilogía más ambiciosa de toda su carrera.

El concierto parte del guión que se escribió para estos álbums conceptuales. Trata acerca de dos sociedades imaginarias opuestas: The Moles (topos) y The Chubs (gordos). Lo que sucede es que los primeros son desplazados de sus tierras dada una catástrofe climática que destruye sus casas. Una gran tormenta los obliga a marcharse lejos y buscar hospedaje en otro lado. Así llegan a la aldea de los chubs, quienes en principio les dan asilo y empleo. Pero en poco tiempo los chubs se vuelven intolerantes y se hartan de los moles, lo que da inicio a una confrontación cultural.

En el escenario, vemos materiales teatrales para representar a los personajes de ambas culturas. Detrás de un telón están The Residents usando disfraces de Eyeheads, y solo en un momento específico Randy saldrá a la vista del público (con su disfraz, claro).
La edición y post-producción del concierto intercala las imágenes en vivo con algunas ilustraciones muy bizarras de personajes ficticios bastente raros. Básicamente son dibujos caricaturescos que van cambiando de manera casi aleatoria e impredecible.

Y todo sucede mientras la banda genera el soundtrack obligado y retorcido. La asombrosa participación de sintetizadores, con todos sus trucos enfermizos constituyen la amalgama de sonido de otredad que acompaña la narrativa. Algunos riffs de guitarra o melodías suaves de teclado pegadizas también contribuyen a generar un espectáculo por demás disfrutable. Las voces van con falseto para representar los diferentes personajes, incluso el recurso vocal cambia de acuerdo a la circunstancia por la que atraviesa la historia. Prácticamente lo mejor de Mark Of The Mole y The Tunes Of Two Cities es llevado al escenario de manera magistral.

Realmente lo único malo de este producto audiovisual es su calidad precaria de sonido y de audio. Es decir, fue producido como VHS y filmado con el equipo de aquella época. De allí en fuera esto representa un goce garantizado para cualquiera que se autonombre seguidor de esta gente.

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sábado, 17 de septiembre de 2016

The Residents: "D*CK S*AB" (2012)

Géneros/Categorías: Avant-Garde, Electronic
País: USA
Información: Residents

Siempre ha sido asombrosa la trayectoria de The Residents, plagada de mucha creatividad, originalidad, versatilidad, experimentación y con un pie en el progreso musical. Ya en 1978 lo habían demostrado cuando grabaron Duck Stab, álbum de tendencia bastante libre, de una naturaleza excéntrica y de una multiplicidad de modos instrumentales y vocales poco ortodoxos. El disco obtuvo cierta popularidad en su momento y a lo largo de los años prácticamente todas las canciones se inmortalizaron al ser remezcladas años después o al ser llevadas al escenario. Y todo fue porque habían vendido con éxito, sin precedente alguno y de manera accidental la idea de una caricatura musical.
En 2012 conmemoraron la grabación de aquel discaso con una suerte de recopilatorio que le hace justicia. Son versiones alternas, remixes, y un poco de material en directo de esas mismas canciones. El ítem de edición limitada dejó de circular poco tiempo después y actualmente está descatalogado y es muy difícil de conseguir. De facto, D*CK S*AB no está disponible como descarga en ningún blog, ...hasta ahora.
El material del 35 aniversario es tan divertido como el original y lo moderniza mediante elementos más percusivos, algunos beats, ritmos más pegadizos, participaciones muy electrónicas de teclado y leitmotivs o cameos de otros tracks. Ejemplo de lo último es que se escuchan por allí los ecos instrumentales de otros clásicos como Santa Dog o Six Things To A Cycle.  A ello se suman otras cualidades como el breve solo de guitarra que cierra Booker Tease, o el efecto de guitarra amplificada en Sinister Exagerator.
En algunas canciones samplearon las voces originales para mezclarlas con lo nuevo, lo que se logró con una de las versiones del genial Constantinople o en las risas de Laughing Song. En las canciones regrabadas sin sampleo se escucha la voz seca del gran Randy o bien la voz femenina de Carla Fabrizio (p.e. en Lizard Lady).
Al final de cuentas lo importante es que la reconstrucción o deconstrucción (como lo quieran ver) del material original también resultó ser un álbum estupendo.

Track List
1     Booker Tease     2:24
2     Lizard Lady     3:07
3     Elvis And His Boss     1:39
4     Blue Rosebuds     3:23
5     Semolina     3:45
6     Weightlifting Lulu     3:17
7     Birthday Boy     3:07
8     Sinister Exaggerator     3:25
9     Constantinople     1:55
10     Bach Is Dead     2:26
11     Semolina     3:48
12     Krafty Cheese     2:28
13     Constantinople     2:36
14     Laughing Song     2:23
15     The Electrocutioner     2:39
16     Laughing Song     1:19
17     Lizard Lady / Hello Skinny 5:10
18     Semolina     4:26
19     Blue Rosebuds     4:02
20     Hello Skinny     4:01

Tracks:
1, 3, 6, 7, 8, 10, 12, 13, 15, 16, 18, 19, 20 - sketches for Re-Imagined
2 - Lonely Teenager
4 - Remix
5, 14 - Ten Little Piggies
9 - Adobe
11 - 13th Anniversary Show
17 - The Way We Were

Line-up
THE RESIDENTS
with guests:
Snakefinger
N. Cook
C. Fabrizio


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The Residents: "The Mole Show Live At The Roxy" (1983) [2011 release] {REPOST}


Géneros/Categroías: Avant-Garde
País: E.U.A.
Información: Residents.com

Hago un repost de este disco al ser material descatalogado y mínimamente difundido. Y además el material en directo presenta muchas diferencias comparado con el directo de Holland.
Live At The Roxy es más fiel a la música que corresponde en estudio.
El post original se lee aquí.

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sábado, 27 de agosto de 2016

The Advantage: "Rock Bottom: Live From Bottom Of The Hill [6​-​24​-​2006]" (2016)


Géneros/Categorías: Math rock, NES sountracks
País: USA
Información: Bandcamp

Hoy, a estas alturas no es secreto que el guitarrista Spencer Seim (Hella) conoció al guitarrista Robby Moncrieff (Who's Your Favourite Son, God?) y a otros dos músicos de la misma calidad para formar The Advantage, el grupo que toca los covers de los videjuegos de NES en formato de Math Rock. Lo que es novedad es que este año han estado subiendo sus directos con buena calidad de sonido a su bandcamp en línea y los distribuyen gratuitamente.
Hay que ser un verdadero profesional para convertir algo de música de Megaman, Metroid, Metal Gear, Super Mario, Ninja Gaiden o Castlevania a la rigidez del rock de los tiempos irregulares, la disonancia, la parte minimalista, los ritmos apretados y precisos y el alto volumen. Lo consiguen y además reproducen esas melodías de los clásicos que muchos jugamos y que recordamos con mucho gusto.
De este Live From Bottom se rescata todo pero tiene momentos tremendos con el tema de Bubble Man, el tema de Buble Bobble o Solar Jetman: Braveheart Level.
Y un par de detalles interesantes: Spencer Seim es el baterista aquí mientras que en Hella --como sabemos-- se encarga de la guitarra. El hábil músico usa varios staccatos y marca los compases inordinarios pero me dí cuenta de su error precisamente en el tema de Solar Jetman: Braveheart Level., comparando con la versión de estudio tiene un pequeño desfase en los tiempos en un instante específico.
Finalmente, el bandcamp muestra que aún queda otro concierto --también inédito-- próximo a compartir.

Paavoharju: "Yhä Hämärää" (2005)

Géneros/Categorías: Avant-Garde, Electro-acoustic, Free-Folk, Lo-fi, Psicodelia
País: Finlandia
Información: Blog

Para este episodio electro-acústico llego con la advertencia de que no tiene nada que ver con lo que hemos revisado en el pasado, claramente no es lo que acostumbro a publicar aquí.
Dudé mucho en publicarlo durante estos 3 años que llevo disfrutando de este disco, pero a final de cuentas es una música muy meritoria, original, bien construida y sobre todo muy agradable. Tampoco se trata de un álbum que se haya hecho viral. Entonces tiene todo lo necesario para estar aquí, y a final de cuentas estas explicaciones sobran cuando la magnitud de esta obra me obliga a recomendarla ampliamente.

En fin, ahora lo quiero intentar es describir el sonido de esto, que no es reto fácil tratándose de una amalgama de géneros que arroja un resultado ecléctico y de una calidad digna de un país de grandes músicos como es Finlandia. Lo primero que habría de aclarar es una dualidad musical o doble tendencia dentro del mismo disco. Existe la parte psicodélica, noise y explorativa donde se pasean un rato con total libertinaje electrónico, exponiendo la cara improvisacional.
Pero luego viene un componente muy activo y predominante que tiene que ver con canciones muy sutiles y de una belleza singular, y les funciona perfecto esto del lo-fi para emular que fuera una música de antaño. La tranquilidad con la que trabajan instrumentos acústicos y una voz igualmente sutil lo complementan bastante bien con el artilugio electrónico, que en aquellas ocasiones se limita a generar algunos efectos ligeros. Ejemplo de ello algunos trucos de concreta o sonidos tipo 8-bits.
Y el hecho de que todas las letras son en su idioma y estan un poco arraigados a la música tradicional nórdica, le viene a dar a esto un aroma todavía más especial y que desde luego se antoja muy ajeno a todo lo que conocemos de este lado del globo terráqueo.
La recomendación es generalizada para todos, no solo para quienes vienen disfrutando las entradas electro-acústicas. Algunos como yo podrían usar Yhä Hämärää como su soundtrack cotidiano o para ganar serenidad.

Track List
01. Ikuisuuden maailma
02. Valo tihkuu kaiken läpi
03. Kuu lohduttaa huolestuneita
04. Syvyys
05. Puhuri
06. Ilmaa virtaa
07. Aamuauringon tuntuinen
08. Vitivalkoinen
09. Kuljin kauas
10. On yhä hämärää
11. Musta katu

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sábado, 13 de agosto de 2016

Alex's Hand: "Kunstler ScheiBe" (2016)


Géneros/Categorías: R.I.O., Math rock, Metal, Psych Rock, Jazz
País: USA
Información: Bandcamp

Lo único que se puede esperar de una obra en cuyas influencias se cita lo mismo a Zappa que a Mr. Bungle y The Mars Volta, es un disco tan ecléctico y combinatorio como lo es Kunstler ScheiBe por Alex's Hand. Lo mismo revientan las improvisaciones atroces de metales que los más eléctricos y potentes solos de guitarra. Lo mismo se pasean un momento por la estructura de canción jazzera leve y tranquila para terminar después en una alta intensidad de volumen que se amplifica por guitarras furiosas de metal. Les da igual tener temas largos muy estructurados que uno muy corto donde se van full improv.
Sus compases de jazz con teclas de blues o fusión no se hacen esperar y se meten a la licuadora con todo lo demás: un remolino de géneros practicado todo con maestría y espontaneidad.
Justo cuando estamos hartos de los clones de King Crimson, Univers Zero y los demás changuitos, entonces sale gente como Alex's Hand a salvar el día y proponer una especie de R.I.O. más insalubre, más arriesgado pero no por ello menos disonante.
Partículas de R.I.O., metal, jazz, math, psicodelia y más forman este compuesto radiactivo que debe ser de obligada escucha. Temas largos llenos de complejidad rítmica, diversidad de modalidades instrumentales y vocales, dinamismos y un compromiso serio con partituras exigentes es lo que se ofrece. Y si a esto le sumamos un poco de factor humorístico, irreverencia o simple absurdo, los resultados saltan a la vista como un proyecto sólido de auténtico avant-garde.
Celebro que sigan saliendo bandas como ésta que levantan la verdadera bandera de la música de vanguardia en el contexto del rock contranatura.

Track List
1. Mars Travolta. 6:52
2. Samba. 10:19
3. Oh Bill. 5:56
4. Trained. 2:46
5. Slave. 14:27
6. Back to Evan. 0:49
7. Evans Lips. 8:48
8. Habibs. 11:33

Line-up
Nic Barnes – Drums, Percussion, Vox
Kellen Mills – Bass, Vox, Synth, Found Sounds, Electronical Touchups
Ben Reece – Electric Guitar, Vox
Max Steiner – Electric Guitar
Rieko Okuda – Keys, Synth

Additional personnel:
Carl Andrew O' Sullivan (Vox)
Johannes Schleiermacher (Flute, Baritone and Tenor Saxophones)
Charlotte BirkenHauer (Vibraphone)
Peter Kuhnsch (Hand Percussion, Whistles, Bells)
Rob Mattessi (Trumpet)
Otto Horvath (Trombone)
Stephen Barnes (Piano)